Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
20:43 

Король умер или "Да здравствует Король!" (продолжение от 27.03.16)

Merelena
Debes, ergo potes

Автор: Merelena

Название: «Король умер, или "Да здравствует король!"»

Персонажи: барон Вэйзи шериф Ноттингемский, сэр Гай Гисборн, леди Мэриан, Робин Локсли граф Хантингтон, а также прочие сопутствующие личности

Размер: пока миди макси

Рейтинг: PG-13

Жанр: Драма, юмор, приключения и пр.

Дискламер: на чужих персонажей и полную историческую достоверность не претендую :)

Саммари: просто возможный вариант развития событий


то, что было написано раньше и далее

Отзывы читателей приветствуются, включая мнение :ubej:


запись создана: 10.06.2010 в 15:00

@темы: Шериф Вейзи, Фанфики, Уилл Скарлет, Робин Гуд, Мач, Маленький Джон, Леди М., Конкурс «А в этой сказке было все не так», Джак, Гай Гисборн, Алан Э'Дейл

Комментарии
2015-06-19 в 22:04 

Larimir81
"Порой безумие - это не трагедия. А стратегия выживания. Порой... это победа" Л.М.Буджолд
Очень мило :)
Спасибо за продолжение!

2015-06-19 в 22:09 

kate-kapella
Дама, приятная во всех отношениях
Мальчик растет и показывает зубки:)

2015-06-19 в 22:24 

Larimir81
"Порой безумие - это не трагедия. А стратегия выживания. Порой... это победа" Л.М.Буджолд
kate-kapella, зато, может, Англии наконец-то повезет со следующим королем :)

2015-06-19 в 22:27 

kate-kapella
Дама, приятная во всех отношениях
Larimir81, хорошо бы, а то в реальности с Джоном у нее самые тяжелые времена еще впереди.

2015-06-19 в 22:33 

Ferry
музейный синдром
Ой, все так хорошо, что боюсь, как бы в следующей главе не стало плохо... Волнуюсь! )))

2015-06-19 в 22:37 

Larimir81
"Порой безумие - это не трагедия. А стратегия выживания. Порой... это победа" Л.М.Буджолд
kate-kapella, хорошо бы, а то в реальности с Джоном у нее самые тяжелые времена еще впереди.
Да уж... Хотя именно Джон (Иоанн Безземельный) подписал Великую хартию вольностей в 1215, что определило развитие Англии на века...
Впрочем, поживем-почитаем как дела устроились в этой реальности :)

2015-06-19 в 22:43 

kate-kapella
Дама, приятная во всех отношениях
Larimir81, там уже так назрело, что ее все равно бы подписали, на десяток лет раньше или позже - не суть важно. С кем поумнее может и без таких жертв обошлось бы.

2015-06-19 в 23:51 

Merelena
Debes, ergo potes
Larimir81 Насчет "повезет с будущим королем" - тут еще бабушка надвое сказала - все будет зависеть от воспитания.

kate-kapella Да, подрастает потихоньку, чего уж там ))) И боюсь, при моем АУшном раскладе герои рискуют очутиться в совсем уж альтернативной истории Англии.

2015-06-19 в 23:53 

Merelena
Debes, ergo potes
Ferry Посмотрим, что там напишется, хотя вроде ангста пока не намечается.

2015-06-20 в 00:01 

kate-kapella
Дама, приятная во всех отношениях
Merelena, оно и к лучшему))

2015-06-20 в 13:40 

Merelena
Debes, ergo potes
kate-kapella Возможно, тем более что выбор-то у них небольшой )))

2015-06-20 в 21:11 

Мари Анж
А что, если я лучше моей репутации?
Я все удивляюсь как у вас хватает терпения это читать, когда оно пишется аж с 2010 года )))
Но оно всё-таки пишется.) В отличие от многих других.
И да, кусочек отличный. Элеонора очень характерная.

2015-06-20 в 21:21 

Merelena
Debes, ergo potes
Мари Анж Пишется. И я даже не теряю надежды все-таки его закончить )))
Стервозная Элеонора у меня получается. Хотя она скорее всего такой и была :-D

2015-06-20 в 21:37 

Kaisla
Когда-то я была Cara2003
Я все удивляюсь как у вас хватает терпения это читать, когда оно пишется аж с 2010 года )))
Ну так интересное же ))

2015-06-20 в 21:41 

Merelena
Debes, ergo potes
Kaisla :shuffle2:

2015-06-21 в 02:52 

Larimir81
"Порой безумие - это не трагедия. А стратегия выживания. Порой... это победа" Л.М.Буджолд
Merelena, Насчет "повезет с будущим королем" - тут еще бабушка надвое сказала - все будет зависеть от воспитания.
По крайней мере, задатки здравомыслия у мальчика имеются, а вот выдержит ли его рассудок бремя власти и неизбежных интриг - как знать...

2015-06-21 в 17:41 

Merelena
Debes, ergo potes
Larimir81 Боюсь так далеко мои фантазии не зайдут )))

2015-06-30 в 19:27 

Merelena, какую же радость вы нам доставили, спасибо! :red: Прекрасное продолжение.
АУ по истории, конечно, однако, во-первых, насколько же историчной выходит атмосфера, во-вторых, какие чудесные и вкусные историчные детали, и в-третьих, как замечательна "Аквитанская львица"! Единственное, немножко подивилась, как это Элеонору туда занесло, да еще отпустили одну на коня взглянуть: инкогнито, конечно, оно инкогнито, но мало ли что во всяких придорожных забегаловках статься может, тем паче, не королевская сия забота :gigi: Но ведь с другой стороны, и королева у нас непростая, и как-то легко поверить, что царственная бабулька была вполне себе автономной особой и даже своих телохранителей держала на более обыкновения почтительной дистанции :))) Очень понравились её беседы с Гаем и с рыцарями, ну а сцена встречи юного наследника с бабушкой и его первые волевые решения - вообще чудо :shuffle: Отдельно хотелось бы отметить детали - горе-стражники, песенки студиозусов где-то в стороне, ужин и описание обстановки - очень легко это "увидеть".
Ну и, конечно, очень интригующее ощущение грядущих столкновений и встреч.

2015-06-30 в 19:41 

Merelena
Debes, ergo potes
Nocheblanca Спасибо за развернутый комментарий )))
Насчет леди Элеоноры... Ну, скажем, у нее были какие-то дела. Наверно... А вообще, это конечно авторский произвол в чистом виде :laugh:

2015-06-30 в 21:31 

Merelena
Debes, ergo potes
Думала выложить новый кусок в воскресенье, но закончила только сейчас, так что продолжаю.

***
Не успевшие как следует отдохнуть кони, выведенные из денников и оседланные, и в самом деле уже дожидались их у крыльца таверны. Следовало отдать должное обоим телохранителям герцогини и их не вполне добровольным помощникам – управились они быстро и даже почти ничего не перепутали.
Единственная приключившаяся неприятность - впопыхах заодно с рыжим пони Артура во двор выволокли и упиравщуюся ослицу, размещенную с ним в одном стойле. О своей оплошности подопечные барона де Казнака догадались лишь когда на возмущенный рев подопечной из таверны выбежала компания встревоженных паломников. Пилигримы, набившие в пути не только мозоли, но и руку, всерьез намеревались оборонять законное имущество от кражи и грабежа при помощи дорожных посохов и самодельных дубинок, однако вид вооруженного отряда охладил их пыл, быстро сведя праведный гнев на нет.
Несколько серебряных монет, с одобрения герцогини Аквитанской перекочевавшие из кошеля сира Годфри в переметную суму сухощавого серенького богомольца, окончательно исправили положение, и стороны расстались вполне довольные друг другом, возвратившись каждый к своему занятию.
Звуки знакомых голосов во дворе не могли не привлечь внимание четвероногой протеже наследника престола. Сообразительная дворняга, давно смекнувшая, что шум и суета на конюшне обычно предшествует отправлению, уже вертелась по соседству, привычно лавируя меж возбужденно фыркающих лошадей.
В приподнятом настроении пребывал и Артур. Мальчишка был чрезвычайно воодушевлен тем обстоятельством, что ему все-таки удалось настоять на своем в разговоре с леди Элеонорой. Лихо проскакав на одной ножке по ступенькам крыльца, Артур спрыгнул на мостовую и поманил к себе Герцогиню. Когда псина оказалась рядом, без колебаний усевшись на ногу своего малолетнего кумира, тот забросил в раззявленную от умиления зубастую пасть добрую четверть пулярки, предусмотрительно позаимствованную с обеденного стола.
Хвостатое сокровище Артура не тратило времени на такие мелочи как обнюхивание, смакование и пережевывание: жареное с пряными приправами произведение кулинарного гения неизвестной кухарки было заглочено целиком, а ладонь кормильца оказалась обслюнявлена и вылизана со всей возможной тщательностью.
- Фу, Герцогиня! – Когда под угрозой оказалась не только рука, но и физиономия, Артур счел за благо прервать затянувшееся изъявление собачьей нежности.
В ответ на заинтересованный взгляд герцогини Аквитанской, внук скромно потупился:
- Вообще-то её имя Нора, но на Герцогиню она откликается охотнее.
- Значит герцогиня Нора… - бабушка наследника английского престола критически прищурясь поочередно оглядела блохастое чудище плебейской грязно-серой расцветки, благодушно вывалившее из крокодильей пасти нежно-розовый язык, внука, явно испытывающего гордость за свою подопечную, а затем умудренных опытом наставников младшего отпрыска семейства Плантагенетов.
– Очень мило, - в конце концов, заключила она. - Когда найдете кобеля ей в пару, обязательно назовите его Анри.
Гисборн кашлянул и сделал вид, будто чрезвычайно озабочен не слишком ли туго затянута подпруга его гнедого. Прочие, включая графа де Сента, тоже оказались заняты чем-то исключительно важным и абсолютно неотложным.
Впрочем, инцидент с мальчиком и его псом, на этом можно было считать исчерпанным. Хвостатая Герцогиня расширение своей человеческой стаи восприняла как должное, а её светлость герцогиня Аквитанская на трусящую вровень с лошадьми дворнягу ко всеобщему облегчению больше не обращала ровным счетом никакого внимания.

В былые времена, чтобы отворить городские ворота посреди ночи, первому помощнику шерифа Ноттингемского требовалось зайти в караулку и как следует гаркнуть, нагоняя страху на заспанную солдатню. Герцогине Аквитанской достаточно было лишь милостиво улыбнуться благоговейно разинувшему рот капитану городской стражи, и тяжелая опускная решетка со скрипом поднялась, выпуская живописно разношерстный отряд из Лимёй.
Первым по стучащим доскам прогарцевал вороной Шах под седлом леди Элеоноры. Где-то на середине подъемного моста его обогнал поджарый караковый жеребец мессира Годфри. Телохранитель герцогини Аквитанской неоправданного риска не одобрял, но раз уж её светлости приспичило пуститься в путь по ночной дороге, ответственный шевалье намеревался сделать все возможное, чтобы свести этот риск к минимуму.
За городскими стенами ночь давно вступила в свои права. Едва оказавшись за пределами очерченного чадящими факелами полукруга, они попали в серое царство шорохов, обманчивых теней и приглушенных звуков. Впереди, прямо перед ними, сливаясь с Дордонью, тяжело плескался свинцовый Везер, медленно обтекавший каменные опоры моста, перекинутого с одного берега реки на другой и протянувшегося не менее чем на полторы сотни ярдов*.
За мостом начинался раскисший от дождя тракт, в котором тотчас увязли конские копыта. Лошади медленно пробирались вперед, а всадники, не желая им мешать, ехали молча, сосредоточившись на протянувшейся меж холмов, перелесков и растыканных там и сям полей и виноградников дороге.
Все-таки приказав оставить карету в Лимёй, герцогиня была права, иначе сейчас им пришлось бы дружно вытаскивать застрявшие колёса из чавкающей грязи. Гай прикинул, что такими темпами, продвигаясь со скоростью пешехода, они достигнут Кастельно как раз к рассвету. По словам Элеоноры, барон де Казнак опасался, что отряды его высочества, подходящие с юга, могут оказаться под стенами замка в ближайшее время. Тревога барона была понятна – младший сын короля Генриха с его капризами славился своей непредсказуемостью, но будь даже де Казнак полностью уверен в миролюбивых намерениях принца – армия в две с лишним тысячи человек – не то, что мечтает увидеть на своих землях здравомыслящий владелец. На месте хозяина Кастельно любой имевший такую возможность поспешил бы заручиться поддержкой и присутствием леди Элеоноры, надеясь на авторитет матери в глазах своенравного отпрыска.
То, что матушка принца планирует запереть ворота замка, оставив его высочество снаружи, по всей видимости, станет для барона де Казнака неприятным сюрпризом. Гисборн надеялся лишь, что у Аквитанской львицы и впрямь есть какой-то план. Иначе их всех, кого чуть раньше, а кого чуть позже, ждет героическая гибель на стенах осажденного замка.
«Или не слишком героическая», – Поправился он. – «Если вдруг окажется, что запасы провианта в замковой кладовой поели мыши, а колодец зарос тиной».
Последнее, конечно, казалось маловероятным, учитывая то, как отзывался о хозяине Кастельно мессир Годфри. Ну да в жизни случалось и не такое.
- Сэр Гай? – Оказывается, сидящий перед ним в седле Артур вовсе не спал.
- Да?
- То, что я сказал миледи Элеоноре насчет своей свиты, – мальчишку явно что-то тревожило. - Вы ведь не были против?
- Не был, - успокоил его Гай.
И правда, с какой стати он стал бы возражать? Превосходная перспектива для сына бедного рыцаря, начинавшего без гроша за душой. Он мог бы сделать неплохую карьеру – дослужиться, например, до баронского титула, заполучить собственное поместье, выгодно женившись на какой-нибудь вдове с выводком орущих спиногрызов от первого брака.
Даже думать о таком было противно.
- На самом деле пока это только слова, - Помолчав, признал Артур. – Я это знал, и леди Элеонора знала, что я знаю.
- Очень скоро у вас появится собственный двор и куча советников, милорд.
- Дядя Джон будет этому не рад, - воспитанник грустно вздохнул.
- Так и есть, - подтвердил Гисборн. Что еще он мог бы сказать?
- Но вы ведь все равно останетесь со мной? – Мальчишка обернулся и внимательно посмотрел на Гая через плечо. - Я имею в виду вас, Тьери, дона Диего и Чезаре.
- Конечно, - Рыцарь улыбнулся. – Мы будем с вами до тех пор, пока вы в нас нуждаетесь.
Разумеется, они будут рядом. По крайней мере лично он, Гай Гисборн, сделает все необходимое, чтобы сын Констанции де Пентьевр выбрался из передряги, в которую попал в том числе и по его вине. В лучшем случае, если удача будет на их стороне, дело разрешится коронацией, в худшем же…
Обещать легко, куда сложнее обещанное исполнить. В общем, им придется как следует попотеть, чтобы худшего не случилось.
- Это хорошо, - пробормотал Артур, зевая. Он поёрзал в седле, устраиваясь поудобнее, и через минуту уже тихо посапывал, откинувшись спиной на грудь сидящего позади Гая.

-------------------------------------------------------------
* Ярд – анг. единица измерения расстояния. 1 ярд = 3 футам = 0,9144 м

2015-06-30 в 21:32 

Merelena
Debes, ergo potes
Кастельно они увидели издали.
Неуклонно бегущая в гору дорога сделала очередной поворот, повторяя плавные изгибы русла Дордони, и вывела их на гребень пологого холма. На его вершине, там, где обступившие наезженную колею высоченные пробковые дубы слегка расступались, впуская под полог леса ароматы речного простора, в промежутках между шершавыми древесными стволами показались округлые замковые башни и сложенные из плотно подогнанных каменных глыб крепостные стены, казавшиеся почти черными на фоне розовеющего на востоке неба. Им были видны даже зажженные факелы в бойницах и трепещущие на ветру флажки, венчающие остроконечную крышу донжона.
Будь Гай менестрелем, он непременно нашел бы повод воспеть здешние красоты в затейливой канцоне, посвятив её какой-нибудь прекрасной голубоглазой даме, возможно даже той самой обрюзгшей матроне с кучей детишек и солидной вдовьей долей. К несчастью, склонности к изящному стихосложению за ним никогда не водилось, а потому все прелести окрестного пейзажа рыцарь рассматривал с точки зрения сугубо утилитарной.
Замок Кастельно – родовое гнездо баронов де Казнак, был выстроен на уступе обращенной к реке скалы, доминирующей над лежащей внизу низиной с разбросанными по ней многочисленными деревушками на многие мили окрест. Поросший лесом скальный гребень закрывал подступы к замку с севера и запада, штурм же с востока со стороны Дордони был сопряжен с немалыми трудностями, ведь единственная дорога, ведущая от реки к воротам крепости, затейливо петляла, серпантином поднимаясь вверх по склону и огибая замок полукругом. Любой, идущий этим путем, неизбежно попадал в поле зрения патрулирующих стену стражников, делаясь для них превосходной мишенью.
Из этих наблюдений следовал один неоспоримый вывод - нежеланному гостю будет очень и очень непросто попасть в замок, принадлежащий барону де Казнак.
Оборотная сторона медали казалась не такой приятной – чем более серьезные потери понесут осаждающие, тем меньше останется у них поводов в случае удачи проявить милосердие к защитникам.

Хорошей новостью было то, что они успели вовремя – признаков войска его высочества, осаждающей Кастельно, на подступах к замку не наблюдалось. Видимо, Джон оказался не так расторопен, как опасался барон де Казнак, что вовсе неудивительно, учитывая репутацию, закрепившуюся за младшим сыном Элеоноры Аквитанской.
Если бы только дело и в самом деле обстояло так просто…
Как ни странно, первым несоответствие между желаемым и действительным заметил спутник мессира Годфри – бледный юноша с длинными ресницами, которому Гай определил бы место в конторке писца, но никак не на ратной службе. Ехавший верхом на нарядной чубарой кобыле вровень с вороным жеребцом герцогини Аквитанской, он вдруг остановился, указывая на то, что сверху выглядело как хаотичное скопление невысоких одно и двухэтажных домишек на берегу Дордони. Ничем не примечательный городок, лежащий чуть в стороне от главной дороги - один из тех, что нередко разрастаются под стенами замков. Этот под заботливым крылом баронов де Казнак, по-видимому, процветал. В городишке имелась даже собственная часовня, небольшая ратуша и примыкавшая к реке базарная площадь.
На первый взгляд ничего необычного, но с некоторых пор Гисборн пришел к выводу, что недобдеть порой куда опаснее чем перебдеть. Напрягая зрение, он еще раз пробежался взглядом по крышам домов и извилистым провалам узких улочек между ними, по стоящим у причала рыбацким лодчонкам между которыми странным образом затесалась изящная галера с единственной мачтой, приспособленной для латинского паруса.
- Одно из двух, - задумчиво прокомментировал поравнявшийся с рыцарем Дориа младший. -Либо здешняя рыба лучше клюёт, когда солнце в зените, либо местные рыбаки страшные засони.
- Это вряд ли, - Гисборн наконец-то разглядел то, что стало причиной заминки. Внизу, надежно укрытые за густой листвой подступившей вплотную к окраине городка вязовой рощи, расположились правильные ряды походных шатров. Кое-где между палатками еще не погасли зажженные с вечера костры, а если внимательно приглядеться, возле коновязей можно было различить смутные силуэты дремлющих лошадей.
Пока они смотрели, пытаясь определить с чем именно им придется иметь дело в случае осады, первые лучи встающего над горизонтом солнца коснулись поверхности реки, разгоняя стелящийся над водой туман. Где-то вдалеке, приветствуя нарождающийся день, громко прокричал петух, которому визгливо вторил сигнальный рожок, заигравший побудку. Внизу под пологом вязов началось неспешное шевеление.
Все-таки его высочество не терял времени даром.

- Миледи, - оценивший обстановку Тьери, обратился к своей герцогине, - лучше поспешить, пока нас не заметили.
Но леди Элеонора не нуждалась в чьих бы то ни было подсказках. По её знаку отряд снова двинулся в путь. На этот раз, примеряясь к легкой иноходи Шаха, лошади неспешно зарысили вниз по склону, приближаясь к тому месту, где дорога, идущая из занятого отрядами его высочества города, соединялась с той, что вела от реки наверх к воротам Кастельно.

2015-06-30 в 21:34 

Merelena
Debes, ergo potes
Тому, кто имеет законное право войти через дверь, нет нужды ломиться в окно.
На всадников, несущихся во весь опор, обратят внимание скорее, чем на спокойно продвигающийся вперед отряд. К тому же Гай сильно сомневался, что их и без того вымотанные лошади выдержат безумную скачку в гору.
Расчет герцогини Аквитанской был верен и почти не имел изъянов, но скакать сломя голову им все-таки пришлось.
Что послужило тому причиной – предусмотрительность ли его высочества или же дотошность фламандских наемников, привыкших ко всякому делу подходить со скрупулезным расчетом, неизвестно, но факт оставался фактом – отмеченную тяжелым каменным крестом дорожную развилку охраняла группа расположившихся у обочины мечников. Собравшись вокруг небольшого походного костерка, они коротали время травя байки и правя успевшие немало повидать на своем веку клинки. Тем не менее, едва завидев приближающихся всадников, фламандцы поднялись, ясно давая гостям понять, что не намерены пропускать никого, не перекинувшись предварительно парой словечек.
Дюжина пеших наемников хоть и могла стать серьезной помехой, все же не являлась непреодолимым препятствием для равного по численности конного отряда, включавшего помимо хоть и крепких, но неопытных ребят барона де Казнака, по крайней мере пятерых серьезных бойцов. К числу последних Гай без сомнения причислил каждого из троих своих спутников, мессира Годфри и, не страдая от ложной скромности, самого себя.
Должно быть, старший телохранитель герцогини Аквитанской придерживался с ним схожего мнения, потому что на ходу обменялся несколькими фразами с Тьери и отдал какое-то указание командиру отряда из Кастельно. Смысл коротких переговоров, сопровождавшихся красноречивыми жестами, был понятен. Все, что им требовалось – смять стоящих на пути фламандцев, и желательно, чтобы это случилось прежде чем те вспомнят про свои арбалеты.
Повинуясь указанию мессира Годфри, парни де Казнака выдвинулись вперед, а герцогиня Аквитанская совершенно естественным образом переместилась в хвост отряда. Гай машинально проверил легко ли выходит из ножен клинок и подобрал распущенный повод гнедого, готовя коня к предстоящей скачке. Только в этот момент он понял, что Артур до сих пор сидит в седле перед ним.
Ища кому бы передать свое сокровище, Гисборн оглянулся вокруг, но оказавшийся от него по правую руку Диего отрицательно качнул головой, и Гаю пришлось примириться с мыслью, что в предстоящей рубке основная работа достанется другим.
- Просыпайтесь, милорд, - Гай осторожно тряхнул мальчишку за плечо. – Держитесь крепче и постарайтесь мне не мешать.
- Хей! – Находясь на расстоянии полета стрелы от фламандцев, мессир Годфри пришпорил коня, высылая его вперед, и все завертелось. Подбадривая себя воинственными выкриками, вперемешку с первосортной площадной бранью, вслед за шевалье в атаку бросились вояки де Казнака. Вопреки ожиданиям Гая, подопечные местного барона в конном строю вполне сносно управлялись одновременно с мечом и щитом. По крайней мере, до той поры пока не пришлось их в ход.
Промежуток длиною в пятнадцать ударов сердца – время необходимое чтобы преодолеть двести ярдов по скользкой от прошедшего ливня дороге.
Всего лишь несколько мгновений, отделяющих жизнь от смерти.

Один…
Фламандцы, превосходно понимавшие, чем им грозит лобовое столкновение с несущейся вперед кавалерией, тоже родились далеко не вчера.
Два...
Первая шеренга – полдюжины наемников - опустилась на колено и тщательно прицелилась.
Три…
Всадник, прикрытый щитом, цель не из лучших, но они метили не в людей. Гай понял это, когда сделав свечку, с громким ржанием взвился на дыбы жеребец мессира Годфри.
Четыре…
Еще одна лошадь, принадлежавшая кому-то из парней де Казнака, коротко взвизгнув, кубарем покатилась вниз по дороге.
Пять…
Всадник, скачущий следом, вроде бы это оказался новоиспеченный командир сопровождавшего их отряда, не сумел уклониться и полетел следом, упустив из рук узду и выронив щит.
Шесть…
Белая кобыла Чезаре одновременно с лошадью де Сента перемахнула через катящийся по дороге клубок конских и человеческих тел. Каким-то образом генуэзец умудрился на скаку разрядить в цель свой игрушечный арбалет, сократив число их противников на одного.
Семь…
Мессир Годфри все-таки справился со своим скакуном, храпящим от испуга и боли.
Восемь…
Рыжий жеребец лорда Вискайя по правую руку от Гая взвился в воздух.
Девять…
Усталый гнедой, повинуясь посылу, оттолкнулся от земли, беря препятствие длинным прыжком.
Десять…
Вторая шеренга арбалетчиков шагнула вперед. Гисборн отчетливо различал сосредоточенные лица, прильнувшие к меткам прицелов на расстоянии не более семидесяти ярдов впереди. Самое время призывать на помощь какого-нибудь святого. Гай прильнул к конской шее, закрывая мальчишку собственным телом.
Одиннадцать…
Резкий удар ожег предплечье и Гай, не сдержавшись, зарычал от боли. В паре шагов впереди и чуть левее согнулся в седле кто-то из людей барона де Казнака.
Двенадцать…
Гисборн не дрогнувшей рукой припечатал наследника английского престола к конской гриве и тот послушно распластался на шее хрипящего от натуги гнедого. Клинок из толедской стали тонко пропел, выходя из ножен.
Тринадцать…
Наемники отбросили ставшие бесполезными арбалеты и взялись за мечи. Они больше не выглядели столь же уверенно как прежде, но все еще не были готовы убраться с дороги.
Четырнадцать…
За спинами готовившихся отразить атаку фламандцев визгливо зазвучал сигнальный рожок, призывая подмогу.
Пятнадцать…
Де Сент и кто-то из оставшихся в седле парней де Казнака со всего размаха врубился в шеренгу перекрывших дорогу мечников, судьба которых с этого момента была предрешена. Кто-то оказался затоптан лошадьми, кто-то зарублен. Гаю даже не пришлось пустить в ход свой меч - последнего оставшегося в живых наемника, ударом с плеча располовинил Диего.
Вот и славно. Эта партия осталась за ними, хотя до завершения игры было еще далеко.
Снизу, со стороны основного лагеря, бряцая сбруей и оружием, уже подходил другой отряд рыцарей и наемников, отбиться от которого им не помогло бы и чудо.
- Где её светлость?! – испуганно выдохнул мессир Годфри, залитый своей и чужой кровью.
К вящему облегчению шевалье, герцогиня Аквитанская пребывала в добром здравии и даже не казалась чрезмерно встревоженной случившейся стычкой.
- В замок! Быстро! – Скомандовала она, оценив потрепанный вид своих спутников и бросив беглый взгляд на быстро приближающийся отряд всадников, среди которых в первых рядах, Гисборн не поверил собственным глазам, скакал никто иной как сам милорд Вэйзи, шериф Ноттингемский. Но ошибки быть не могло - эту отсвечивающую в лучах утреннего солнца лысину Гай не перепутал бы ни с чьей другой.
Не дожидаясь вторичного приглашения её светлости, рыцарь дал шенкелей гнедому, поднимая коня в тяжелый галоп.

2015-06-30 в 21:37 

Merelena
Debes, ergo potes
Пожалуй, эту безумную скачку вверх по склону горы, ему суждено запомнить до конца дней, независимо от того сколько этих самых дней еще оставалось в запасе. Взмыленный гнедой хрипел и задыхался, роняя на дорогу клочья пены, но все же бежал вперед, неся своих седоков к цели. А вот жеребец мессира Годфри, не избежавший ранения при первом арбалетном залпе фламандцев, начал сдавать. В очередной раз споткнувшись на середине подъема, он тяжело упал на подломившиеся колени и, несмотря на попытки хозяина сдвинуть его с места, отказался подниматься.
Гай и трое его спутников, составлявших теперь арьергард отступления, поневоле придержали коней, поравнявшись с шевалье.
- Уезжайте, я постараюсь задержать ублюдков! – в глазах мессира Годфри зажегся фанатичный огонь обреченного. До мчавшейся по пятам погони оставалось не более пятидесяти ярдов, и то, что преследователи до сих пор не показались из-за поворота, не делало положение преследуемых легче.
- Не будьте глупцом, шевалье! – голос вернувшейся назад герцогини Аквитанской сочился ядом. Легким кивком головы, Гаю и его замешкавшимся спутникам было указано требуемое направление движения. Тем не менее, никто не сдвинулся с места.
- Миледи! – Младший телохранитель леди Элеоноры в отчаянии заламывал руки.
- Прекратите причитать, леди Ровена, а вы, сир Годфри, бросайте свою клячу и садитесь на Шаха позади меня.
Если бы у сэра Гая еще остались силы удивляться, он, вероятно, был бы поражен неожиданным преображением тощего юнца в девицу. Но сил почти не осталось, а помощник мессира Годфри, внезапно оказавшись дамой, отнюдь не сделался от этого краше.
Получив прямой и недвусмысленный приказ, шевалье больше не колебался. Вороной герцогини, осел на задние ноги и недовольно заржал, почувствовав на спине двойной груз, но быстро выправился и загарцевал, подчиняясь твердой руке опытной наездницы.

- Гисбоооорн! – Вопль от которого Гай не единожды просыпался в холодном поту, и на этот раз заставил рыцаря вздрогнуть.
Рыцарь невольно обернулся, предсказуемо встретившись взглядом с бароном Вэйзи. Глубоко посаженные карие глазки милорда сверлили бывшего помощника словно маленькие буравчики.
Выскочившая из-за поворота погоня замерла на месте, но то было всего лишь затишьем перед бурей.
- Вперед! – В очередной раз скомандовала бабушка смирно сидевшей перед ним в седле надежды английской короны, и отряд не раздумывая сорвался с места.

- Старуху! Хватайте старуху и мальчишку, идиоты! – Даже сквозь шум ветра в ушах и тяжелое дыхание гнедого, пронзительный фальцет милорда Вэйзи не оставляли сомнений в его добром здравии и деятельном настрое.
Будь путь к воротам Кастельно на сотню-другую ярдов длиннее, желания шерифа Ноттингемского непременно бы осуществились, но в этот раз капризная фортуна ему не благоволила.
Со стен замка на вершине горы до Гисборна донеслась тревожная перекличка. Погоню заметили часовые, и это оказалось их спасением.
Выпущенная из бойницы стрела со свистом рассекла воздух, воткнувшись в землю на полпути между погоней и беглецами. Разумеется, единственная стрела не делала погоды, но она послужила предупреждением, а сразу вслед за ней последовал десяток других.
У черты отмеченной подрагивавшими на ветру оперенными древками, погоня замедлила шаг и остановилась. Гай, обернувшись через плечо, тоже придержал коня.
Один из наемников сделал шаг вперед, намереваясь переступить прочерченную границу, и тут же сдал назад, когда длинная стрела с полосатым оперением вонзилась точно в центр нагрудника его коня.
Неизвестный лучник, скрытый за крепостной стеной, судя по всему, весело проводил время.
Милорд шериф попытался вытолкнуть вперед своего спутника слева, но тот предложенной чести не оценил, тем более что в бойницах расположенных по периметру стен машикулей* показались готовые сделать залп арбалетчики.
- Гай, не спи! – Рыжий жеребец лорда Вискайя заплясал на месте, грызя удила.
Действительно, дожидаться окончания тройного противостояния барона Вэйзи, его спутников и стражи на крепостных стенах было бы чистой воды безумием, и Гисборн пришпорил коня, догоняя остальных.
- Калитку! Открыть калитку для её светлости! - Осипший баритон, доносившийся из надвратной бойницы, показался Гаю знакомым, но он не стал предавать этому большого значения.
Надсадный скрип ворота, поднимающего тяжелую опускную решетку, показался ускользнувшим от погони беглецам едва ли не звучанием райских флейт. Почти не глядя по сторонам, Гисборн проскочил в открывшуюся в створе главных ворот калитку. Оказавшись за стеной, он осадил коня, а резво подбежавший к ним курносый солдатик тут же ухватил задыхавшегося гнедого под уздцы, проводя коня вместе с седоками во внутренний двор замка. В нескольких шагах позади, спешившийся генуэзец сам вел в поводу свою уставшую белую кобылу. Тьери и Диего были где-то поблизости, но Гай упустил их из виду, разглядывая лепившиеся к хозяйственным постройкам загоны, в которых бродили блеющие на разные лады овцы. Запасливость хозяина замка заслуживала всяческих похвал.
Удивительно, но им удалось отделаться малой кровью. Гай знал, что они потеряли троих из пяти юнцов, присланных в Лимёй за герцогиней Аквитанской, и что в суматохе куда-то подевался рыжий пони Артура. Зато остальные были целы. Даже герцогиня Нора, бежавшая следом за своим хозяином, и опасливо косящая на выскочившую встречать новичков местную свору.
У ступенек, ведущих ко входу в увенчанный остроконечной крышей донжон, провожавший его солдатик остановился. Гисборн осторожно снял Артура с седла и передал его с рук на руки выбежавшей навстречу прислуге. В голове противно гудело, будто накануне он крепко перебрал скверного бренди, но он вроде бы не забыл сообщить испуганной служанке, что спустит шкуру с любого, кто будет недостаточно почтителен к сыну герцогини Бретонской.
Чуть в стороне от них, леди Элеонора, милостиво принявшая помощь пажа в светло-синем с зелеными вставками плаще – должно быть цвета баронов де Казнак, элегантно сошла с коня, поручив Шаха заботам замковых конюхов.
Навстречу им по ступеням донжона торопливо спускались какие-то люди. Высокий грузный мужчина, облаченный в знававший лучшие времена бархатный дублет, под руку с невзрачной остроносой женщиной в богатом наряде - вероятно барон де Казнак с супругой собственной персоной.
Гай соскочил на землю, проведя ладонью по взмыленной конской шее. Его гнедой, определенно, заслужил сегодня хорошее стойло, двойную порцию овса и морковку в придачу.
«Кстати, где тут у них конюшня?»
Рыцарь поднял глаза, словно со стороны наблюдая за происходящим вокруг.
Высокая рыжеволосая дама в зеленом платье, выхватившая Артура из рук принявшей его женщины, не могла быть никем кроме Констанции де Пентьевр. Как ни странно, она заметила его и даже поблагодарила легкой улыбкой. Гай склонил голову в ответ, но она уже отвернулась, всецело поглощенная сыном.
Интересно, каким образом герцогине Бретонской удалось оказаться в Кастельно раньше них?
Граф де Сент в дорожном платье, щедро заляпанном грязью, откинул со лба слипшиеся от пота волосы и куртуазно раскланялся с каким-то щеголем в лиловом дублете и ярко-зеленых шоссах. Гай поморщился – сочетание цветов годное разве что для шута. Впрочем, если верить сплетням, двор Аквитанской Львицы славился своей любовью к нарядам и вольными нравами, так что этот разряженный попугай вполне мог оказаться каким-нибудь менестрелем.
Диего де Хара, герцог Вискайя, любезно приложился губами к костлявой лапке хозяйки дома...
А вот стоящий в сторонке Дориа младший, о чем-то шепчется с помощником мессира Годфри. С чего бы вдруг? Ах да… Это же теперь не бледный юноша, а воинственная леди Ровена, кем бы в итоге она не оказалась.
Собравшиеся на лестнице донжона люди, непременно желали засвидетельствовать свое почтение герцогине Аквитанской.
В толпе, Гай на мгновение опустил веки и потер пальцами виски, отгоняя наваждение, вполоборота к нему стояла девушка с каштановыми волосами, собранными на затылке в тяжелый узел.
Голоса, лица, любезные улыбки…
Перед глазами все слилось в сплошное навязчиво-липкое мельтешение, в голове не осталось ни единой мысли, а скрутившийся в узел желудок, угрожал немедленно вывернуться наизнанку.
- Мэриан? – неуверенно позвал он.
Хорошо, что никто так и не догадался увести гнедого. Теперь хотя бы можно ухватиться за лошадиную холку. Не для того, чтобы удержать коня, чтобы не потерять точку опоры.
- Сэр Гай?!
Вместо того чтобы раствориться в воздухе, как то положено всякому порядочному видению, она обернулась и шагнула ему навстречу.
- Мэриан… - Потрясенно пробормотал он, желая, но не решаясь протянуть руку и коснуться её.
- Да что с вами? – Она удивленно приподняла брови. В прозрачных серых глазах появилось беспокойство. – Вы как будто привидение увидели.
- Это и в самом деле вы, Мэриан? – В повторении её имени было нечто сродни запретному болезненному удовольствию.
- Я, - Сердито подтвердила она.
- А можно я до вас дотронусь? – Идиотский вопрос, за который в былые времена он легко бы заработал звонкую оплеуху. Ожидая ответа, Гай машинально облизнул пересохшие губы.
- Можно, - с сомнением глядя на рыцаря, разрешило видение.
Он медленно поднял будто бы налившуюся свинцом руку, чтобы коснуться её волос.
- Да вы же весь в крови! – Возмущенно воскликнула Мэриан, схватив его за запястье.
Кажется, она и вправду была самой что ни на есть настоящей…
Губы рыцаря растянулись в глупейшей улыбке.
- Пустяки, просто царапина, - Он скосил глаза, с удивлением разглядывая рукав собственного дублета, насквозь пропитавшийся кровью.
А потом его многострадальный желудок все-таки взбунтовался.

-----------------------------------------
* Машикули - (фр. machicoulis, от средневекового фр. mache-col, «бить в голову») — навесные бойницы, расположенные в верхней части крепостных стен и башен.

2015-06-30 в 22:07 

Мари Анж
А что, если я лучше моей репутации?
Ой, бедный сэр Гай. И прямо у Мэриан на глазах?

2015-06-30 в 22:09 

Merelena
Debes, ergo potes
Мари Анж Увы, увы :laugh:

2015-06-30 в 22:11 

Merelena
Debes, ergo potes
Но если что, это не от впечатлительности натуры ))) Таки сэра Гая надо подлатать.

2015-06-30 в 22:13 

Ferry
музейный синдром
ВАХ-ВАХ-ВАХ! какая глава! :love:

бедный Гаечка )))

2015-06-30 в 22:38 

Kaisla
Когда-то я была Cara2003
Глава просто супер! Стычка с фламандцами - :heart::heart::heart:
Гая, несомненно, жалко, но, думаю, бонусы какие-то последуют :)
читать дальше

2015-07-01 в 02:41 

Дейдра-и-дети
боггарт читателя - незаконченный текст
Автор, мой вам поклон! Присоединяюсь к вашим читателям.

2015-07-01 в 02:56 

kate-kapella
Дама, приятная во всех отношениях
Гаю как всегда не везет)))
И очень интересно, что же творится в голове у Алиеноры... что она задумала?

Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Под сенью Шервудского леса

главная